World Trail Majors : comment ça marche(ra) ?

World Trail Majors

Après l’annonce (12 novembre), la répétition générale (Ultra Cape Town, 24 novembre), les questions s’accumulent quant au nouveau circuit World Trail Majors. Quels classement ou récompense pour une série qui se veut précisément alternative à d’autres célèbres Series ? 9 indépendantes pour une alternative affirmée, ça méritait un tuto : nous avons décortiqué le texte – enfin, le premier texte.

Par Julien Gilleron

10 jours à peine après la création du circuit, Cape Town aura tenu une 10e édition de son ultra trail très suivie : les World Trail Majors débuteront officiellement le 18 janvier 2024 (Ultramarathon Anta HK 100), et l’épreuve sud-africaine bouclera l’année. Or, à fondateurs réputés (MIUT, Québec Mega-Trail, TransGrancanaria…), interrogations en pagaille car 2024 approche vite. Le circuit a donc livré de premières explications, principalement à destination des élites.

9 courses : pour quel objectifs ?

UNE VIE ( !). Les WTM affichent d’emblée une identité qualitative, réunissant amateurs et élites : « des courses qui peuvent être vues comme une liste de courses ” à faire une fois dans sa vie ” mais également comme « la course d’une vie » (Races of lifetime) ». S’annonçant comme « des courses qui vont au-delà du défi de la compétition », un classement annuel viendra officialiser les résultats de chacun. D’accord, on peut relire plusieurs fois pour comprendre. Mais l’envie est claire de sortir le dossard d’une simple logique marchande, et d’un enchainement de dates obligé par un système qualificatif. Suivez mon regard.

Si je ne cours qu’une fois par an ?

JE SUIS CLASSÉ. En plus du classement annuel, les WTM établiront un ranking sur plusieurs saisons pour les coureurs qui ne s’aligneraient qu’une fois par an, afin de créer un classement permanent. Là encore, ce point devrait être précisé dans les prochains mois. Espérons surtout ces éclaircissements avant les premières dates (HK 100 le 18.01.24, Black Canyon Ultras le 10.02.24 , TGC le 23.02.24…)

Y aura-t-il des sponsors ?

LE GROS MOT. OUI. Mais des partenaires. 1) afin de valoriser les territoires des courses et leurs patrimoines. 2) afin de soutenir l’effort financier que représente un suivi live, une médiatisation, etc. 3) afin d’envisager des récompenses.

World Trail Majors

Attirer les élites sur la totalité du calendrier ?

AU CHOIX. Les WTM affirment considérer les enjeux des athlètes pros, et l’engagement qu’implique leur métier, leurs contraintes, en intégrant cette population à leur public cible. En même temps, le circuit est « certain que certains choisiront une course en fonction de leur calendrier et ne participeront pas à la série intégrale ». En outre, courir le Mont Fuji (26.4.24) et le MIUT (27.4.24), ou la Swisscanyon (7.6.24) et la South Downs Way (8.6.24), c’est en effet corsé. Comment alors trouver une notation équilibrée que l’on soit performeur cumulard ou ponctuel ?

Quel système de notation ?

HYBRIDE. Pourquoi hybride ? par souci d’équité, simplicité et représentativité sportive : soit pour la plupart des athlètes, le système déjà répandu de l’ITRA mixé à un second. « Suite à des conversations avec la PTRA (Professional Trail Runners Association, co-fondée par Kilian Jornet), nous voulions un système de points plus simple et équitable pour le classement entre les athlètes élites et les courses » et calculer la position qu’ils doivent viser selon leur objectif final. Oubliées, les équations à 3 variables pour gagner de la côte. Ainsi, les 20 premiers de chaque course seront notés selon un système WTM, et les suivants selon le système ITRA. Au final, cette hybridation permettra de ne retenir que le meilleur des 2 scores. En outre, les World Trail Majors n’ont pas le contrôle de l’algorithme ITRA…et ne peuvent pas le modifier à leur convenance ou selon leurs propres intérêts.

Que se passe-t-il en cas d’égalité ? la minute maths

CALCULETTE. S’il y a égalité à la fin de la saison – possible pour l’élite mais presque impossible pour le quidam – les règles sont les suivantes : le coureur ayant obtenu le meilleur score ITRA combiné sera placé en tête. Si les coureurs sont toujours ex aequo, le montant du prix correspondant à leur position sera additionné et divisé en parts égales, c’est-à-dire que si le premier prix est de 5000 € et le deuxième de 3000 €, chaque coureur recevra (5000 + 3000 €)/ 2 = 4000 €. Compris ?

Combien de courses seront notées ?

DEUX. Afin de ne pas pousser les coureurs à s’épuiser en enchainant les ultras, seule la somme des deux meilleurs résultats comptera pour la notation. Évidemment, un athlète pourra participer à autant d’épreuves qu’il le souhaite mais pour être éligible à la série (NDLR = être classé), une seule course suffira.

Y aura-t-il un classement par groupe d’âge ?

OUI. Les coureurs seront classés par groupes d’âge en fonction de leur âge à la fin de l’année (31 décembre 2024 dans le cas de la première édition des World Trail Majors). Moins de 25 ans H/F / Seniors H/F (25-39) / Master 40 H/F (40-49) / Master 50 H/F (50-59) / Master 60 H/F (60+). Déjà pratiquées sur certaines des 9 épreuves. Terminées, les sous-classes M3.8-gaucher-myope.

Y aura-t-il des prize money pour l’élite ?

OUI. Mais pas encore annoncés. Pourquoi ? des sponsors supplémentaires pourraient venir renforcer encore le pot commun des prize. Mais les WTM ont déjà « alloué un budget pour le fonds de récompense des meilleurs coureurs ».

World Trail Majors

Conclusion : où aller courir ?

  • Ultramarathon Anta Hong Kong 100 / 18-21.1.24 / 102 km, +5314 m.
  • Black Canyon Ultras / 10-11.2.24 / 100 km, +1250 m.
  • The North Face Transgrancanaria : 24-26.2.24 / 126 km, +6804 m.
  • Mt.FUJI 100 / 26-27.4.24 / 165 km, +7574 m.
  • MIUT – Madeira Island Ultra-Trail / 27-28.4.24 / 115 km, +7100 m.
  • Swiss Canyon Trail / 7-9.6.24 / 111 km, +5350 m.
  • South Downs Way / 8-9.6.24 / 161 km, +3800 m.
  • Québec Mega Trail / 5-7.7.24 / 160 km, +6500 m.
  • RMB Ultra-Trail Cape Town / 22-24.11.24 / 166 km, +7516 m.

février, 2024

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